CAVE PAINTING

A 2023 | DCP | colour and b&w | Dolby 7.1 | 15 Minutes

In Siegfried Fruhaufs traumähnlicher Etüde erscheinen menschliche Spuren aus einer unvorstellbar weit zurückliegenden Zeit als intensivierte Vision des Ursprungs der Malerei. Cave Painting geleitet uns zu realen, zivilisatorisch überformten Naturphänomenen. Ein sphärisch anmutendes Gewitter aus Einzelbildern führt uns an eine Felswand heran, deren Inneres sich pulsierend öffnet. Die schwindelerregende Expedition entlang von Gesteinsstrukturen und Hohlräumen wird zunehmend von Farben, Lichtkontrasten, dreidimensionalen Effekten und Bewegungsillusionen bestimmt. Fruhauf feiert die Filmleinwand frei nach Robert Smithson, nämlich als Ort flackernder Erscheinungen, deren unscharfe, schwebende Wahrnehmung einer bestimmten Umgebung geschuldet ist. Er begreift das Kinoerlebnis als Höhlenforschung.
In einer virtuosen Verdichtung photochemischer Aufnahmen abstrahiert der Filmemacher von Abbildern des Vorgefundenen oder auch bereits Reproduzierten, die er zur imaginären Erkundung einer Tropfsteingrotte verformt. Im geradezu organisch anmutenden Inneren der Höhle tauchen Handnegative auf, die ältesten Zeugnisse von Kunst. Im Gegenzug erzittern schwarze Abdrücke als manuelle Signatur der Gegenwart. Auf Film gekratzte Zeichnungen und Lichtmalerei sind des Künstlers physischer Einsatz im Tanz mit vorzeitlichen Darstellungen. In einem Feuerwerk digitaler Animation erscheinen fantastische Konturen vertieft, solarisiert, rotierend, einander überlagernd. Zwischen den Bildschichten blitzen schließlich die berühmten „Gepunkteten Pferde“ auf, als ferner Widerschein eines steinzeitlichen Höhlengemäldes. Wir erahnen das Glück der Archäologie: Jedes materielle Element eines Fundes kann ganze Welten enthalten und zusammen mit anderen Fragmenten ungeahnte Vorstellungen erwecken.
(Christa Blümlinger)

In Siegfried Fruhauf’s dream-like etude, human traces from an unimaginably distant past appear as an intensified vision of the origin of painting. Cave Painting leads us to real natural phenomena that have been shaped by civilization. A seemingly spherical thunderstorm of individual images leads us to a rock face whose interior opens pulsatingly. The dizzying expedition along rock structures and cavities is increasingly determined by colors, contrasting lighting, three-dimensional effects, and illusions of movement. Fruhauf celebrates the movie screen in a loose way, following the example of Robert Smithson – namely, as a place of flickering apparitions whose blurred, floating perception is due to a specific environment. He understands the cinema experience as cave exploration. 
In a virtuoso condensation of photochemical shots, the filmmaker abstracts from images of what has been found or already reproduced, which he deforms into an imaginary exploration of a stalactite grotto. In the cave’s virtually organic-looking interior, hand negatives emerge, the oldest evidence of art. In turn, black imprints tremble as a manual signature of the present. Light painting and drawings scratched onto film are the artist’s physical engagement in a dance with prehistoric representations. In a pyrotechnic display of digital animation, fantastic contours appear deepened, solarized, rotating, superimposed on one another. Finally, the famous “Spotted Horses” flash up between the layers of the image as the distant reflection of a Stone Age cave painting. We can sense the luck of archaeology: each material element of a discovery can contain entire worlds and, together with other fragments, awaken hitherto unimagined ideas.
(Christa Blumlinger)

 

It’s all the rage to evoke spectacular ‘immersive’ cinema today, but nothing matches the immersion effect of a Siegfried A. Fruhauf film. Agglomerating the textures of cave surfaces with the material traces of filmic processes, Cave Painting offers a trippy visual and sonic journey for the senses that evokes an avant-garde, grunge version of the psychedelia in Stanley Kubrick’s 2001: A Space Oydssey. Don’t blink, or you’ll miss something good. As always, Fruhauf conjures a new world.

(Adrian Martin)